Centrum voor Jeugd en Gezin | Capelle aan den IJssel

Heimwee

Heimwee

Kinderen kunnen last krijgen van heimwee op vakantie of bijvoorbeeld bij een logeerpartijtje. Heimwee kan de pret flink bederven. Hoe kun je heimwee voorkomen en hoe kun je je kind helpen als hij of zij heimwee heeft? Ouders van Nu geeft tips.

Wat is heimwee?
Heimwee betekent volgens het woordenboek: verlangen naar huis of geboorteland. Een verlangen dat plezier hebben behoorlijk in de weg kan zitten. Een kind kan de hele dag fijn gespeeld en gezwommen hebben op vakantie, maar ’s avonds huilend in bed liggen omdat hij of zij thuis zo mist. Er zijn ook kinderen die al buikpijn krijgen bij het idee dat ze een nachtje uit logeren gaan of een paar dagen op schoolkamp.

Heimwee als je zonder één van je ouders op pad gaat, is de meest voorkomende heimwee. Deze vorm van scheidingsangst komt het meest voor bij jongere kinderen. Maar heimwee is zeker niet leeftijdsgebonden: iedereen kan er door worden overvallen. Ook volwassenen kunnen plotseling last van heimwee hebben tijdens een vakantie of reis.

Symptomen heimwee
Van alle kinderen die last hebben van heimwee, heeft 80% er maar een beetje last van. Dit gevoel duurt tot ze weer thuis zijn, maar wordt niet erger. Bij 20% van de kinderen is dit wel het geval: hoe langer ze van huis zijn, hoe rotter ze zich voelen.

Bij kleine kinderen is het soms lastig om te ontdekken of ze heimwee hebben, maar je kunt veel uit hun gedrag opmaken. Je kind huilt bijvoorbeeld opvallend vaak en trekt zich terug. Er zijn ook kinderen die heel vervelend gaan doen en juist ruzie gaan zoeken. Sommige kinderen kunnen ook gedrag vertonen dat niet meer bij hun leeftijd past, zoals kruipen of bedplassen. Dit zijn de bekendste symptomen van heimwee bij kinderen:

  • Huilen
  • Buikpijn
  • Misselijk zijn
  • Lusteloosheid
  • Ruzie zoeken

Doe dit liever niet
De manier waarop jij als ouder omgaat met een logeerpartij of de vakantie, heeft ook invloed op het mogelijk ontstaan van heimwee. Het is bijvoorbeeld verstandig om geen twijfel aan je kind over te brengen, waar je kind onzeker van wordt. Zeg dus liever niet: “Als je het niet leuk vindt, dan halen we je weer op.” Hiermee geef je je kind het idee dat het wel eens kan gaan tegenvallen. Wat vervolgens ongetwijfeld ook gebeurt. En dan wil je kind naar huis. Jij had toch gezegd dat je hem of haar dan op zou halen?

Hoe lief het ook is bedoeld, laat een tekst als: “Ik weet niet wat ik zonder jou moet” ook achterwege. Hiermee wakker je het gevoel van missen alleen maar aan, en geef je je kind ook nog eens het gevoel dat hij of zij jou in de steek laat.

Wat zeker niet werkt voor een kind dat heimwee heeft, is hem of haar naar huis laten bellen tijdens het kamp of de logeerpartij. Hoe hard het ook klinkt: onderzoeken geven aan dat het gevoel van heimwee erger wordt als er contact is geweest met thuis. Een kind brieven en kaartjes laten sturen naar huis, is wel een goed idee.

Tips tegen heimwee
Er zijn manieren om heimwee te voorkomen. Zo helpt het bijvoorbeeld om je kind te laten oefenen met het van huis zijn. Laat je kind van kleins af aan regelmatig bij vriendjes spelen of ga samen met je kind een nachtje bij opa en oma slapen. Ook naar de crèche of peuterspeelzaal gaan is een goede training om heimwee te voorkomen. ’s Ochtends word je gebracht door je vader of moeder en ze halen je ’s middags weer op. Dit geeft vertrouwen en leert je kind omgaan met afscheid nemen.

Ook een goede voorbereiding van de vakantie of het logeerpartijtje kan helpen heimwee te voorkomen. Gaan jullie op vakantie? Kijk met je kind alvast naar plaatjes of filmpjes van de vakantiebestemming. Ook leuk: maak een collage van foto’s van dierbare dingen van thuis: het konijn, het huis. Door je kind voor te bereiden op wat er komen gaat, is de kans op heimwee kleiner.

Je kind inspraak geven in de vakantie- of logeervoorbereiding, is ook een aanrader. Laat je kind (in overleg uiteraard) kiezen welke kleding hij of zij mee wil nemen en pak samen de tas in. Vraag ook of er iets is van thuis dat je kind graag bij zich heeft. Desnoods een pot vertrouwde pindakaas ;)!

Nog meer tips:

  • Gaat je kind op kamp, geef hem of haar dan een knuffel of bijvoorbeeld het eigen hoofdkussen mee. Dit geeft je kind een veilig gevoel en kan wonderen doen tegen heimwee
  • Geef je kind tijd om te wennen aan een nieuwe omgeving. Onderneem de eerste dagen niet te veel als jullie op vakantie zijn
  • Praat open en eerlijk met je kind over heimwee gevoelens. Leg je kind uit dat het helemaal niet erg is dat hij of zij zich zo voelt en vraag je kind hoe je hem of haar kunt helpen
  • Informeer het logeeradres over de heimwee van je kind. Mocht je kind last van heimwee krijgen, dan zijn ze hierop voorbereid
  • Geef (als dat mag van de kampleiding) kaarten met postzegels mee aan je kind als hij of zij op kamp gaat, zodat je kind jullie af en toe een kaartje kan sturen. Schrijft je kind dat hij of zij het moeilijk heeft, dan hoef je niet gelijk in de auto te springen. Door je kind op te halen, zal je kind het een volgende keer nog moeilijker hebben als hij of zij op kamp of uit logeren gaat

Logeetje met heimwee
Komt er een vriendje of vriendinnetje van je kind logeren met heimwee? Dan is de kans groot dat het logeetje naarmate de avond vordert, steeds minder enthousiast wordt over de logeerpartij. Merk je dat de logee heimwee heeft, dan kun je het volgende doen:

  • Zorg voor lichamelijke activiteiten of bedenk iets leuks om te doen: afleiding helpt
  • Geef het kind zoveel mogelijk het gevoel dat hij of zij erbij hoort. Dat geeft een vertrouwd gevoel
  • Vermijd woorden als ‘slaap’, ‘bed’ en ‘vanavond’
  • Wil een kind echt niet blijven slapen, bel dan de ouders. Volgende keer beter!

Bron: Ouders van Nu

Deel dit artikel: